La Agricultura Vertical: ¿una solución sostenible para alimentar a una población en crecimiento?

La agricultura vertical promete revolucionar la producción de alimentos, pero desafíos como el alto consumo de energía plantean interrogantes sobre su viabilidad a largo plazo.

Alimentación 07 de febrero de 2024 Carlos Mondino Carlos Mondino
Agricultura Vertical
¿Es la solución la agricultura vertical?

¿Qué es la agricultura vertical? En la búsqueda constante de soluciones sostenibles para alimentar a una población mundial en rápido crecimiento, la agricultura vertical emerge como una alternativa innovadora con el potencial de transformar la producción de alimentos de manera eficiente y respetuosa con el medio ambiente.

Este enfoque revolucionario implica el cultivo de plantas en edificios de varios pisos o rascacielos, comúnmente conocidos como “farmscrapers", utilizando tecnologías avanzadas como la hidroponía o aeroponía.

El concepto de granja vertical fue desarrollado en 1999 por el biólogo Dickson Despommier de la Columbia University en Nueva York.

Aunque antecedentes como la visión del físico Cesare Marchetti ya habían planteado ideas similares en 1979, la atención mediática sobre la agricultura vertical alcanzó su punto álgido en 2007, cuando Lisa Chamberlain publicó un artículo al respecto en el New York Magazine.

Desde entonces, varios países, como Estados Unidos, Canadá, Corea del Sur, China y los Emiratos Árabes, han explorado la viabilidad de construir farmscrapers para abordar los desafíos alimentarios del futuro.

Beneficios de la agricultura vertical

Agricultura Vertical

Las ventajas de la agricultura vertical son notables. Una de las más destacadas es la capacidad para multiplicar la superficie cultivable prácticamente sin necesidad de espacio adicional en la tierra.

Su capacidad para maximizar el espacio de cultivo en un mundo donde la tierra cultivable es limitada y la urbanización continúa expandiéndose, la capacidad de cultivar alimentos en estructuras verticales dentro de las ciudades es invaluable. Los rascacielos agrícolas y los invernaderos verticales pueden aprovechar espacios urbanos infrautilizados, transformando los paisajes urbanos en productivas fuentes de alimentos frescos.

Además hay que saber ¿Cómo funciona la agricultura vertical? Al estar ubicadas en las proximidades de los consumidores, estas instalaciones reducirían los costos de transporte y logística al eliminar intermediarios, abaratando el producto final.

Otro beneficio crucial es la reducción del uso de pesticidas y químicos. Al operar en entornos controlados y utilizar tecnologías como la hidroponía, la agricultura vertical elimina la necesidad de pesticidas, herbicidas y otros productos químicos agrícolas. Esto no solo hace que los alimentos sean más seguros para el consumo, sino que también contribuye a la sostenibilidad ambiental al reducir la contaminación del suelo y del agua.

Además, la agricultura vertical reduce significativamente la dependencia de la agricultura tradicional, que a menudo conlleva el uso intensivo de agua y la deforestación, eliminando la necesidad de grandes cantidades de suelo y agua. 

Esto no solo contribuye a la conservación de recursos naturales, sino que también ayuda a mitigar los impactos negativos de la agricultura convencional en el medio ambiente.

Por otro lado, la capacidad de controlar factores como la temperatura, la humedad y la iluminación permite optimizar las condiciones de crecimiento, mejorando la calidad y el rendimiento de los cultivos.

La viabilidad de la agricultura vertical

Según Dickson Despommier, una granja vertical de 30 pisos podría alimentar a más de 10,000 personas. Sin embargo, la viabilidad de la agricultura vertical aún genera debates entre los científicos.

Mientras algunos defensores argumentan que las tecnologías necesarias ya están disponibles y que los costos se reducirán a medida que la escala de producción aumente, los críticos señalan el alto consumo de energía, especialmente en los niveles inferiores, como un obstáculo económico.

Existen diversas variantes de la agricultura vertical, como el concepto de farmscraper desarrollado en los Emiratos Árabes que utiliza agua marina para no agotar los recursos de agua dulce. Además, desde 2009, se han introducido sistemas comerciales de hidroponía vertical, demostrando la evolución y diversificación de esta tecnología.

La agricultura vertical en detalle: ¿Cómo funciona y qué debemos saber?

En la actualidad, con una población mundial que supera los 7,850 millones y se proyecta que alcance los 9,800 millones para 2050, la necesidad de sistemas agrícolas sostenibles se vuelve crucial. La agricultura vertical se presenta como una solución prometedora para enfrentar este desafío, siendo la práctica de cultivar plantas en capas apiladas verticalmente.

Agricultura Vertical

Los componentes básicos de la agricultura vertical incluyen la estructura del sistema, la estructura eléctrica y la estructura de plomería. Estos elementos determinan la ubicación, los recursos necesarios y el tipo de cultivos que se pueden producir. Los tipos de agricultura vertical más comunes son la hidroponía, la acuaponía y los sistemas con sustratos.

¿Qué es la hidroponia, la acuaponia y el sistema de sustratos?

La hidroponía implica suministrar a las plantas una solución acuosa con los nutrientes esenciales necesarios para su crecimiento, mientras que la acuaponía integra la producción de peces con sistemas hidropónicos. Por último, los sistemas con sustratos utilizan materiales como turba, lana de roca o coco para cultivar plantas, suplementados con soluciones nutritivas.

En cuanto a la elección del cultivo, la agricultura vertical permite producir una amplia variedad de especies, desde hortalizas y frutas hasta hierbas finas y plantas florales. En la práctica, los cultivos comerciales más comunes incluyen lechuga, col rizada, albahaca, cebollín, menta y fresas.

Ventajas y desventajas de la agricultura vertical

A pesar de sus numerosas ventajas, la agricultura vertical no está exenta de desafíos. La alta demanda de energía, la necesidad de conocimientos técnicos especializados y la susceptibilidad a enfermedades transmitidas por el agua o plagas son algunos de los inconvenientes asociados con esta práctica.

Sin embargo, con precauciones y una planificación adecuada, la agricultura vertical tiene el potencial de ser una parte integral de las soluciones ambientales y alimentarias del futuro.

La agricultura vertical en argentina

En Argentina, la agricultura vertical emerge como una respuesta innovadora para enfrentar los desafíos principalmente climáticos.

Aunque aún se encuentra en una etapa incipiente, diversos proyectos y estudios exploran su viabilidad en el contexto argentino, señalando el potencial de esta práctica para complementar las tradicionales prácticas agrícolas en el país.

En muchas verdulerías y supermercados del país se pueden encontrar plantas de lechuga, achicoria, rúcula y otras verduras cultivadas en huertas verticales de baja escala y de alcance regional o local.

Los contras de la agricultura vertical

A pesar de sus prometedores beneficios, la agricultura vertical no está exenta de problemas. 

Uno de los principales inconvenientes radica en su alto consumo de energía, especialmente en los niveles inferiores de los farmscrapers. La necesidad de mantener condiciones ambientales controladas, como la iluminación y la temperatura, contribuye a un elevado gasto energético, lo que plantea interrogantes sobre su viabilidad económica a largo plazo y su efecto en la huella de carbono.

Además, la instalación y operación de sistemas de agricultura vertical requieren un nivel técnico avanzado, lo que puede aumentar los costos y limitar la accesibilidad a esta tecnología.

Otro aspecto crítico es la susceptibilidad a enfermedades transmitidas por el agua o plagas, ya que la interconexión de estos sistemas podría facilitar la propagación rápida de problemas fitosanitarios. Estos desafíos subrayan la necesidad de abordar cuidadosamente los aspectos técnicos, económicos y medioambientales para garantizar el éxito y la sostenibilidad a largo plazo de la agricultura vertical.

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